Perusahaan-perusahaan energi terbarukan terkemuka dunia sedang berbaris untuk berinvestasi di sektor energi Afrika Selatan dan membantu memperbaiki kekurangan generasi kronis yang mendorong ekonomi paling maju di benua itu ke dalam resesi bahkan sebelum pandemi COVID-19 melanda. Tetapi proposal investasi mereka ditahan karena birokrasi dan pertimbangan politik yang menunda pengadaan, melanggar janji pemerintah untuk memprioritaskan pembangkit listrik tenaga angin dan matahari.

Utilitas pemerintah negara bagian Stasiun pembangkit listrik batu bara Eskom, yang menghasilkan lebih dari 80% listrik Afrika Selatan, telah lama berjuang untuk memenuhi permintaan, yang berpuncak pada pemadaman bergilir yang tahun lalu menghambat kinerja industri-industri yang menjadi pusat perekonomian negara ini.

Para ahli listrik mengatakan menambahkan energi terbarukan akan menjadi salah satu cara tercepat dan termurah untuk mengakhiri pemadaman dan membalikkan tahun penurunan ekonomi. Berdasarkan rencana pemerintah untuk menambah 2,6 gigawatt (GW) kapasitas angin dan matahari yang belum diprogramkan pada tahun 2022, lelang berikutnya dapat menarik investasi lebih dari $ 2 miliar, sebuah analisis Reuters dari perkiraan industri menemukan. Miliaran dana lagi dapat mengalir jika pengadaan terjadi secara teratur, berkontribusi pada pembangunan ekonomi yang sangat dibutuhkan ketika virus corona yang baru memperburuk kendala anggaran.

“Afrika Selatan memiliki sumber daya matahari yang cemerlang, dan menarik banyak minat lokal dan internasional. Kenapa kita masih menunggu?” ujar Wido Schnabel dari Canadian Solar CSIQ.O, yang berharap dapat memasok proyek-proyek baru.

Ketika meluncurkan lelang energi terbarukan pertama pada tahun 2011, Afrika Selatan berada di barisan depan dari konversi energi bersih, Anton Eberhard, seorang profesor Universitas Cape Town, mengatakan. Enam tahun setelah putaran pengadaan terakhir sebenarnya Afrika Selatan justru tertinggal.

“Tidak perlu dipertanyakan lagi. Engie ENGIE.PA akan mengajukan tawaran untuk tenaga surya dan angin,” jelas Mohamed Hoosen, kepala petugas listrik dan gas Afrika untuk perusahaan listrik Prancis. Italia Enel ENEI.MI Green Power juga akan mempertimbangkan penawaran jika tender dan kondisi pasar yang menguntungkan seperti di masa lalu.

Dalam sebuah rencana energi pada bulan Oktober, pemerintah bertujuan untuk meningkatkan kapasitas tenaga angin dan matahari sekitar enam kali lipat menjadi lebih dari 26 GW pada tahun 2030. Lebih dari tujuh bulan berlalu, tidak ada kapasitas baru yang keluar untuk tender.

Perlu Enam Bulan Untuk Memastikan Keputusan Terkait Energi

Menteri Energi Gwede Mantashe mengatakan pada bulan Februari ia sedang mencari persetujuan regulator energi Nersa untuk pengadaan. Tetapi pada bulan Maret, Nersa mengatakan bahwa diperlukan sekitar enam bulan untuk subkomite kelistrikannya untuk membuat pengajuan dan untuk berkonsultasi dengan publik sebelum dapat membuat keputusan.

Bahkan 2.000 megawatt (MW) “pengadaan darurat” diidentifikasi sebagai prioritas dan diberi lampu hijau oleh Nersa bulan lalu belum terjadi. Kementerian energi mengatakan kepada Reuters bahwa hukumnya jelas tentang bagaimana pengadaan harus dilakukan dan mengikuti prosedur yang telah ditetapkan.

Seorang juru bicara menolak berkomentar ketika ditanya apakah birokrasi menghambat pengadaan, sementara seorang juru bicara Nersa mengatakan aturannya dirancang untuk memastikan instalasi aman. Perusahaan pertambangan, sebagai pengguna energi utama dan papan ekonomi Afrika Selatan, telah melobi pemerintah melalui asosiasi industri untuk melonggarkan peraturan sehingga mereka dapat membangun pembangkit listrik tenaga surya mereka sendiri.

Ini bisa sangat meringankan ketegangan dengan memastikan daya untuk operasi mereka sendiri, serta menghasilkan pasokan berlebih untuk jaringan listrik, sambil menenangkan pemegang saham yang khawatir tentang jejak karbon para penambang. Tetapi perusahaan, termasuk Sibanye-Stillwater SSWJ.J dan Gold Fields GFIJ.J, mengatakan peraturan dan ketidakpastian biaya menunda rencana mereka.

Meskipun kementerian energi mengutak-atik aturan untuk generator kecil pada bulan Maret, ia mempertahankan persyaratan lisensi yang ketat untuk pembangkit lebih dari 1 MW. Sibanye ingin menambahkan hingga 150 MW kapasitas surya, sementara Gold Fields bertujuan untuk 40 MW.

Kementerian energi dilansir dalam Reuters mengungkapkan bahwa aturan “secara efektif memungkinkan perusahaan untuk menghasilkan kekuatan mereka sendiri”. Seorang juru bicara untuk kelompok industri Dewan Mineral mengatakan amandemen Maret tidak dimaksudkan untuk berurusan dengan generasi sendiri pada skala yang dicari tambang.

Baca juga: Energy Value Bitcoin Prediksi Harga BTC $100.000

Hambatan Energi Terbarukan

Tidak semua hambatan bersifat birokratis. Para analis menyalahkan hubungan dekat Kongres Nasional Afrika (ANC) yang mengatur dengan tenaga kerja terorganisir karena enggan melepaskan energi terbarukan.

Serikat pekerja, yang sangat terwakili di Eskom dan di tambang batu bara yang menyulut pembangkit listriknya, telah menolak energi terbarukan karena mereka khawatir mereka dapat membebani pekerjaan penambang batu bara. Dengan tingkat pengangguran sebesar 30% bahkan sebelum COVID-19, ANC hidup dengan keprihatinan itu.

“Sektor energi terbarukan juga memungkinkan ruang untuk tumbuh. Tapi itu memungkinkan ruang untuk tumbuh tanpa membunuh batu bara,” Sello Helepi, penasihat senior menteri energi, mengatakan kepada Reuters. Helepi mencatat ada beberapa proyek energi terbarukan di provinsi Mpumalanga, pusat penambangan batu bara di negara itu dan kubu ANC.

“Katakanlah secara hipotesis kita mematikan pembangkit listrik tenaga batu bara, apa yang kita katakan kepada orang-orang di Mpumalanga?” tambah Helepi. Para pendukung energi terbarukan mengatakan tambahan kapasitas energi bersih tidak akan mengancam pekerjaan batu bara secara langsung dan bahwa sikap diam pemerintah dapat menghambat pekerjaan di sektor baru.

Max Bögl, sebuah perusahaan konstruksi Jerman yang memproduksi menara angin, mengatakan kepada Reuters pihaknya tertarik untuk membangun produksi di Afrika Selatan yang dapat menciptakan sekitar 400 pekerjaan langsung. Tetapi itu menunggu langkah pemerintah selanjutnya, kata Bruno Geadas, seorang pejabat perusahaan yang mengunjungi Afrika Selatan beberapa kali tahun lalu untuk mengevaluasi prospek investasi. “Kami sedang menunggu tingkat komitmen lain,”pungkasnya.

 

Dilansir dari Nasdaq.com

 

 

Tags: