Ether (ETH), cryptocurrency dari jaringan Ethereum, bisa dibilang sebagai token digital terpopuler kedua setelah bitcoin (BTC). Sebagai cryptocurrency terbesar kedua berdasarkan kapitalisasi pasar, Ethereum seringkali dibandingkan dengan Bitcoin dalam banyak hal.

Ini disebabkan karena mereka berdua adalah mata uang digital yang diperdagangkan melalui exchange cryptocurrency dan disimpan dalam berbagai jenis dompet crypto. Kedua asset digital  ini terdesentralisasi, artinya tidak dikeluarkan atau diatur oleh bank sentral atau otoritas lain. Keduanya menggunakan teknologi buku besar terdistribusi yang dikenal sebagai blockchain. Namun, ada juga perbedaan penting antara dua cryptocurrency paling populer berdasarkan kapitalisasi pasar.

Di bawah ini, kita akan melihat lebih dekat persamaan dan perbedaan antara Bitcoin dan Ether.

Dasar Bitcoin

Bitcoin diluncurkan pada Januari 2009. Ini memperkenalkan ide baru yang ditetapkan dalam kertas putih oleh Satoshi Nakamoto yang misterius. Bitcoin menawarkan janji mata uang online yang dijamin tanpa otoritas pusat, tidak seperti mata uang yang dikeluarkan pemerintah. Tidak ada bentuk fisiknya, hanya saldo yang terkait dengan buku besar publik yang diamankan secara kriptografis. Meskipun Bitcoin bukan upaya pertama pada mata uang digital,  itu adalah yang paling sukses dalam upaya awalnya, dan telah dikenal sebagai pendahulu dalam beberapa cara untuk hampir semua cryptocurrency yang telah dikembangkan selama dekade terakhir.

Baca juga: Kepercayaan Pada Bitcoin Masih Naik! Mayoritas Menargetkan $100.000

Selama bertahun-tahun, konsep mata uang virtual terdesentralisasi telah diterima di antara regulator dan badan pemerintah. Meskipun ini bukan alat pembayaran atau penyimpan nilai yang diakui secara resmi, cryptocurrency ini  telah berhasil mengukir pencapaian untuk dirinya sendiri dan terus hidup berdampingan dengan sistem keuangan meskipun secara teratur meskipun masih terus diteliti dan diperdebatkan.

Dasar Ethereum

Teknologi Blockchain digunakan untuk membuat aplikasi yang lebih dari sekadar memungkinkan mata uang digital. Diluncurkan pada Juli 2015, Ethereum adalah platform perangkat lunak terdesentralisasi terbuka terbesar dan cukup mapan.

Ethereum memungkinkan penerapan kontrak pintar dan aplikasi terdesentralisasi (dapps) dibangun dan dijalankan tanpa waktu henti, penipuan, kontrol atau campur tangan dari pihak ketiga. Ethereum dilengkapi dengan bahasa pemrogramannya sendiri yang berjalan pada blockchain, memungkinkan pengembang untuk membangun dan menjalankan aplikasi terdistribusi.

Baca juga: Ethereum Kemungkinan Naik Jika Berhasil Melewati $400

Aplikasi potensial Ethereum sangat luas dan didukung oleh token kriptografi aslinya, eter (biasanya disingkat sebagai ETH). Pada tahun 2014, Ethereum meluncurkan presale untuk eter, yang menerima tanggapan luar biasa. Ether seperti bahan bakar untuk menjalankan perintah di platform Ethereum dan digunakan oleh pengembang untuk membangun dan menjalankan aplikasi di platform.

Ether digunakan terutama untuk dua tujuan yakni diperdagangkan sebagai mata uang digital di bursa dengan cara yang sama seperti cryptocurrency lainnya, dan digunakan di jaringan Ethereum untuk menjalankan aplikasi. Menurut penjelasan dari Ethereum, “orang di seluruh dunia menggunakan ETH untuk melakukan pembayaran, sebagai penyimpan nilai, atau sebagai jaminan.”

Perbedaan Utama Bitcoin dan Ethereum

Meskipun jaringan Bitcoin dan Ethereum didukung oleh prinsip buku besar terdistribusi dan kriptografi, keduanya berbeda secara teknis dalam banyak hal. Misalnya, transaksi di jaringan Ethereum mungkin berisi kode yang dapat dieksekusi. Sedangkan data yang ditempelkan ke transaksi jaringan Bitcoin umumnya hanya untuk menyimpan catatan. Perbedaan lain termasuk waktu blok (transaksi eter dikonfirmasi dalam hitungan detik dibandingkan sedangan Bitcoin dalam hitungan menit) dan algoritma yang dijalankannya Ethereum menggunakan ethash sementara Bitcoin menggunakan SHA-256.

Lebih penting lagi, jaringan Bitcoin dan Ethereum berbeda dalam hal tujuan utamanya. Bitcoin dibuat sebagai alternatif mata uang nasional dan dengan cita-cita  menjadi media pertukaran dan penyimpan nilai, Ethereum dimaksudkan sebagai platform untuk memfasilitasi kontrak terprogram yang tidak dapat diubah, dan aplikasi melalui mata uangnya sendiri.

BTC dan ETH keduanya adalah mata uang digital, tetapi tujuan utama ETH  bukanlah untuk memantapkan dirinya sebagai sistem moneter alternatif, melainkan untuk memfasilitasi dan memonetisasi pengoperasian kontrak pintar Ethereum dan platform aplikasi terdesentralisasi (dapp).

Ethereum adalah salah satu kasus penggunaan lain untuk blockchain yang mendukung jaringan Bitcoin, dan secara teoritis  tidak benar-benar bersaing dengan Bitcoin. Namun, popularitas Ether telah mendorongnya ke dalam persaingan dengan semua mata uang kripto, terutama dari sudut pandang trader. Sejak peluncuran pertengahan 2015, Ether berada di belakang Bitcoin dalam peringkat cryptocurrency teratas berdasarkan kapitalisasi pasar. Karena itu, penting untuk diingat bahwa ekosistem ETH jauh lebih kecil daripada Bitcoin pada Januari 2020, kapitalisasi pasar Ether hanya di bawah $16 miliar, sedangkan bitcoin hampir 10 kali lipat dari $147 miliar.